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La Corse, bien que souvent saluée pour ses paysages pittoresques et sa culture riche, détient une place prépondérante dans le secteur viticole. Son histoire viticole remonte à l’Antiquité, où les premières vignes furent probablement introduites par les Phocéens. Depuis, la viticulture a traversé des périodes d’expansion et de récession, mais elle a toujours conservé une place centrale dans l’économie et la culture insulaires. Les sols diversifiés de l’île, allant des terrains granitiques aux schistes, combinés à un climat méditerranéen propice, ont permis l’émergence de cépages autochtones distincts. Trois de ces cépages représentent le cœur de l’identité du vignoble Corse : le Niellucciu, le Sciaccarellu et le Vermentinu. Ils confèrent aux vins de l’île des caractéristiques uniques, les distinguant nettement des autres régions viticoles.

La caractérisation des vins ne repose pas uniquement sur le terroir ou les techniques de vinification, bien que ces éléments soient essentiels. Les cépages Corses jouent un rôle crucial dans la définition du profil aromatique, de la structure et de la complexité d’un vin. En Corse, la préservation et la valorisation de ces cépages autochtones ont permis de produire des vins qui reflètent fidèlement l’essence de l’île, tout en répondant aux exigences techniques et qualitatives des professionnels du secteur.

Les cépages emblématiques de la Corse

Niellucciu

Cépage Corse Niellucciu

Jules Troncy, CC0, via Wikimedia Commons

Le Niellucciu est l’un des cépages phares de la viticulture corse, dominant principalement le nord de l’île. Occupant environ 35% du vignoble corse, il est majoritairement utilisé pour la production de vins rouges et rosés. Sur le plan technique, le Niellucciu présente une robustesse face aux conditions climatiques parfois rudes de la Corse, tout en offrant une maturité phénolique optimale. Lorsqu’on évoque ses caractéristiques organoleptiques, on note une palette aromatique marquée par des notes de fruits rouges, d’épices et parfois de cuir. Une comparaison fréquente est établie avec le Sangiovese de Toscane, en raison de similitudes dans le profil aromatique et la structure tannique. Cependant, le Niellucciu, grâce à son terroir insulaire, présente une salinité et une minéralité distinctes, à découvrir avec le Cantina di Torra rouge du Domaine Nicolas Mariotti Bindi.

Sciaccarellu

Cépage Corse Sciaccarellu

Jules Troncy, Public domain, via Wikimedia Commons

Originaire de la Corse, le Sciaccarellu est un cépage rouge qui a su se démarquer par son profil aromatique singulier. Représentant environ 15% du vignoble, il est principalement cultivé dans la région d’Ajaccio. Sur le plan technique, le Sciaccarellu se distingue par sa capacité à mûrir tôt, tout en conservant une acidité équilibrée, essentielle à la fraîcheur des vins. Ses arômes distinctifs oscillent entre les fruits rouges, les épices douces et une touche florale, offrant une complexité appréciée des professionnels. Son rôle dans les vins corses est crucial, car il apporte finesse, élégance et une touche d’originalité, à découvrir avec la cuvée Primizia du Domaine Mondange, cuvée assemblé avec Grenache et Cinsault mais qui laisse place à la typicité du Cépage Corse.

Vermentinu

Cépage corse Vermentinu

Giorgio Gallesio, Public domain, via Wikimedia Commons

Le Vermentinu, cépage blanc prédominant en Corse, occupe une place centrale dans la production de vins blancs de l’île. Représentant 17% du vignoble, il est cultivé sur l’ensemble du territoire insulaire. Sur le plan agronomique, le Vermentinu se distingue par sa résilience face à la sécheresse et sa capacité à s’adapter à divers types de sols. Organoleptiquement, il offre des vins aux arômes d’agrumes, de fleurs blanches et parfois d’amandes, avec une acidité tranchante et une minéralité marquée. Sa prévalence dans les vins blancs corses est justifiée par sa capacité à produire des vins à la fois aromatiques, structurés et dotés d’une belle longévité.

Les autres cépages Corses notables

Les 3 précédant cépages Corses bien que différents dans leurs caractéristiques et leurs origines, incarnent l’essence de la viticulture corse. Leur maîtrise technique, combinée à une compréhension approfondie de leurs profils aromatiques, est essentielle pour tout professionnel souhaitant appréhender la richesse et la diversité des vins corses. Mais il existe d’autres cépages autochtones sur l’île de beauté, même s’ils ne dominent pas les surfaces plantées, ils sont essentiels pour comprendre la richesse viticole de la Corse. Ils témoignent de l’histoire, de la culture et de la volonté d’innovation des vignerons corses, qui cherchent constamment à valoriser et préserver leur patrimoine viticole unique. Pour tout professionnel du secteur, la connaissance et la compréhension de ces cépages sont cruciales pour appréhender la diversité et la spécificité des vins corses.

Muscat à petits grains

Ce cépage, bien que présent dans plusieurs régions viticoles du monde, a trouvé en Corse un terroir d’expression particulièrement favorable. Il est principalement utilisé pour la production de vins doux naturels, notamment le célèbre Muscat du Cap Corse. Sur le plan technique, le Muscat à petits grains se caractérise par sa maturité précoce et sa forte teneur en sucres. Organoleptiquement, il offre des arômes intenses de raisin frais, de fleurs blanches et de fruits exotiques. En Corse, ce cépage contribue à la diversité des vins en apportant une dimension aromatique et gustative unique, particulièrement appréciée pour les vins de dessert ou d’apéritif.

Biancu Gentile

Le Biancu Gentile est un cépage blanc autochtone de la Corse, longtemps oublié mais aujourd’hui redécouvert et valorisé pour sa singularité. Il joue un rôle crucial dans la préservation de la biodiversité viticole de l’île. Sur le plan agronomique, le Biancu Gentile présente une bonne résistance aux maladies et s’adapte bien aux sols granitiques de la Corse. Ses vins se distinguent par des notes d’agrumes, de fleurs et une minéralité prononcée. Sa renaissance est le fruit d’efforts concertés pour valoriser les cépages endémiques et produire des vins authentiques et distincts.

Carcajolu-Neru

Moins connu que ses homologues, le Carcajolu-Neru est un cépage rouge corse qui apporte complexité et structure aux assemblages. Bien qu’il ne soit pas majoritaire dans les plantations, son rôle n’en demeure pas moins essentiel pour la diversité des vins corses. Sur le plan technique, le Carcajolu-Neru se distingue par sa maturité tardive, ce qui lui permet d’apporter fraîcheur et acidité aux vins. Organoleptiquement, il offre des notes de fruits noirs, d’épices et de sous-bois, apportant profondeur et complexité aux vins.

L’influence des cépages Corses sur les caractéristiques des vins

Les cépages, en tant que composants primaires des vins, sont les principaux déterminants des caractéristiques organoleptiques des vins. En Corse, la diversité des cépages autochtones offre une palette aromatique et gustative riche et variée. Au niveau des saveurs et  des arômes, chaque cépage possède un profil aromatique distinct. Par exemple, le Niellucciu apporte des notes de fruits rouges et d’épices, tandis que le Vermentinu est réputé pour ses arômes d’agrumes et de fleurs blanches. Ces profils aromatiques, combinés avec le terroir spécifique de la Corse, déterminent les saveurs et les arômes des vins. La salinité, la minéralité et l’acidité, souvent associées aux vins corses, sont également influencées par le choix des cépages et leur interaction avec le sol et le climat. Ensuite par rapport à la texture, qu’il s’agisse de sa rondeur, de sa charpente ou de sa tannicité, c’est également influencé par les cépages. Le Sciaccarellu, par exemple, apporte finesse et élégance, tandis que le Niellucciu peut conférer une structure tannique plus robuste. Ensuite d’un point de vue plus technique sur les techniques de vinification, elles jouent un rôle crucial dans l’expression des cépages. La macération, la fermentation et l’élevage doivent être adaptés à chaque cépage pour en extraire le meilleur potentiel. En Corse, la vinification traditionnelle est souvent privilégiée, mais des innovations sont également adoptées pour mettre en valeur les cépages spécifiques de l’île. La compréhension des particularités de chaque cépage est essentielle pour déterminer les techniques de vinification les plus appropriées.

La Corse, avec sa mosaïque de cépages autochtones, offre une identité viticole unique. Ces cépages, qu’ils soient dominants ou moins répandus, contribuent à la richesse et à la diversité des vins de l’île. Ils sont le reflet d’une histoire, d’un terroir et d’une culture viticole qui valorise l’authenticité et l’excellence. L’unicité des cépages corses n’est pas seulement une question d’histoire ou de géographie ; elle est le résultat d’une interaction complexe entre le terroir, les cépages et le savoir-faire des vignerons. Pour tout professionnel du secteur viticole, reconnaître et valoriser cette unicité est essentiel pour comprendre et apprécier pleinement les vins corses.

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