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Le monde viticole alsacien a récemment marqué un tournant significatif dans son histoire. Le 13 mai a vu l’extension de l’appellation Grand Cru à deux terroirs spécifiques de la région pour le cépage Pinot Noir : le Kirchberg à Barr et le Hengst à Wintzenheim. Cette décision, attendue depuis longtemps par les professionnels de la région, représente une reconnaissance formelle de la qualité et de la spécificité du Pinot Noir produit dans ces terroirs. Comme mentionné dans le la demande de modification du cahier des charges, les vins rouges du Grand cru « Hengst » se caractérisent notamment par « leur puissance, leur profondeur » et bénéficient d’un « microclimat unique permettant une parfaite maturité des raisins ». Cette reconnaissance officielle, validée par une publication au Journal Officiel, ouvre de nouvelles perspectives pour l’Alsace et confirme la place du Pinot Noir parmi les grands cépages de cette région viticole.

Contexte historique du Pinot noir Grand Cru Alsace et les terroirs concernés

La revendication du Pinot Noir Grand Cru Alsace n’est pas récente. En effet, la demande pour le Vorbourg remonte à 1983, où le Pinot Noir était déjà revendiqué pour cette appellation. Cependant, malgré la notoriété du Pinot Noir dans le Vorbourg, notamment grâce aux cuvées de la famille Muré, cette demande n’a pas abouti immédiatement. Il a fallu attendre plusieurs décennies et de nombreuses discussions pour que cette reconnaissance soit enfin envisagée. Jusqu’à cette récente reconnaissance, seuls certains cépages blancs avaient le privilège de produire sous l’appellation Grand Cru en Alsace. Ces cépages incluaient le riesling, le gewurztraminer, le pinot gris et le muscat. Cependant, une exception notable existait : le sylvaner du Zotzenberg à Mittelbergheim (Bas-Rhin) avait été autorisé à produire en Grand Cru, marquant ainsi une première ouverture à des cépages autres que les traditionnels blancs de la région. Cette trajectoire historique met en lumière la rigueur et la prudence avec lesquelles les appellations d’origine contrôlée sont gérées en Alsace, garantissant ainsi l’intégrité et la qualité des vins produits sous ces labels.

Les terroirs d’Alsace sont reconnus pour leur diversité et leur capacité à produire des vins d’exception. Récemment, deux d’entre eux ont été mis en avant grâce à l’extension de l’appellation Grand Cru pour le Pinot Noir : le Kirchberg à Barr et le Hengst à Wintzenheim. Ces deux terroirs, dotés de caractéristiques géologiques et climatiques distinctes, ont démontré leur aptitude à produire du Pinot Noir grand cru Alsace, justifiant ainsi leur reconnaissance officielle. Il est important de noter que le Vorbourg (Rouffach), malgré sa notoriété et la qualité reconnue de ses vins, n’a pas encore obtenu cette extension d’appellation. Comme mentionné précédemment, la demande de revendication du Pinot Noir Grand Cru Alsace pour le Vorbourg remonte à 1983. Bien que ce terroir soit apprécié, il n’a pas encore franchi le seuil de reconnaissance officielle pour le Pinot Noir en tant que Grand Cru.

 La qualité reconnue des Pinot Noir d’Alsace

La confiance dans le potentiel du Pinot Noir en Alsace ne date pas d’hier. Vincent Stoeffler, vigneron à Barr, en est un fervent défenseur. Dès le début des années 90, il a planté du Pinot Noir, convaincu de sa qualité exceptionnelle. Son engagement précoce en faveur de ce cépage témoigne de la vision avant-gardiste de certains vignerons alsaciens, même à une époque où la reconnaissance des grands crus blancs en Alsace était encore récente. En effet, la reconnaissance officielle des grands crus blancs en Alsace a débuté en 1983, avec une extension en 1992. Cette démarche a jeté les bases pour une évaluation plus approfondie des cépages de la région, y compris le Pinot Noir. Le domaine Hering de Barr a été l’un des pionniers dans cette quête, amorçant officiellement le travail pour la reconnaissance du Pinot Noir il y a une dizaine d’années. Aujourd’hui, l’intérêt pour le Pinot Noir en tant que Grand Cru est palpable parmi les vignerons. Sur les 40 hectares du Kirchberg, 10% sont consacrés au Pinot Noir. De plus, 7 vignerons sur 10 expriment le désir de revendiquer leur Pinot Noir sous l’appellation Grand Cru, illustrant ainsi la confiance croissante dans la qualité et le potentiel de ce cépage en Alsace.

La production du Pinot Noir en Alsace, en particulier pour les vins aspirant à l’appellation Grand Cru, est soumise à des critères rigoureux qui reflètent l’engagement de la région en faveur de la qualité. Depuis 2000, une pratique s’est imposée parmi les vignerons : la séparation des Pinots Noirs selon leur terroir d’origine. Cette démarche vise à mettre en avant les caractéristiques uniques de chaque site de production, permettant ainsi une meilleure expression du cépage. Jacky Barthelmé, du domaine Albert Mann de Wintzenheim, apporte un éclairage précieux sur les exigences spécifiques liées à la production du Grand Cru Hengst. Selon lui, la production de ce vin nécessite un travail sérieux, avec des rendements réduits et une densité élevée, atteignant 8 000 pieds à l’hectare. Ces critères, aussi stricts que ceux de la Bourgogne, témoignent de l’engagement de l’Alsace en faveur de l’excellence. En outre, la reconnaissance du Pinot Noir Grand Cru Alsace dans certains terroirs n’est que le début d’une exploration plus vaste. Barthelmé suggère que d’autres terroirs, tels que les grands crus Eichberg (Eguisheim) et Pfersigberg (Eguisheim et Wintzenheim), pourraient également justifier une extension de l’appellation Alsace Grand cru…

 Quelles perspectives pour le Pinot Noir Grand Cru Alsace

La reconnaissance récente du Pinot Noir Grand Cru Alsace pour les terroirs de Hengst et Kirchberg de Barr ouvre de nouvelles portes pour l’avenir viticole de l’Alsace. La récolte en cours est sur le point de marquer un jalon historique, car elle pourrait être le premier millésime à afficher le Pinot Noir sous les étiquettes Hengst et Kirchberg. Cette évolution est le fruit d’années de travail, de dévouement et de passion pour le cépage et la région. Il convient également de souligner l’importance des consommateurs dans cette équation. Les consommateurs avertis, ayant déjà une affinité pour des produits tels que « grand H », « XXC » ou « Vieilles-vignes » du domaine Barmès-Buecher, pourraient continuer à soutenir ces vins, que ceux-ci portent ou non la mention Grand Cru. Leur fidélité et leur appréciation pour la qualité du Pinot Noir d’Alsace sont des éléments clés pour le succès continu de ce cépage dans la région. La reconnaissance du Pinot Noir en tant que Grand Cru pour les terroirs spécifiques de l’Alsace est plus qu’une simple extension d’appellation. C’est une validation de la qualité, de l’histoire et du potentiel du Pinot Noir dans cette région viticole. Cette décision, fruit d’années de revendications et de travail acharné, renforce la position de l’Alsace sur la scène viticole mondiale. À l’avenir, il est probable que cette reconnaissance influencera positivement la perception et la valeur du Pinot Noir d’Alsace sur le marché du vin, renforçant ainsi son statut et son héritage.

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